韩美初签核能协定,核紧箍咒

  据韩国KBS电视台30日报道,韩美已就签署新的《韩美原子能协定》达成共识,并决定在今年内签署该协定。报道称,经过激烈争论后,美国同意韩国“以研究为目的”对使用过的核燃料(乏燃料)进行再处理。鉴于在再处理过程中可提炼出制造核武器的原材料,而且韩国还有秘研铀浓缩技术的“前科”,此前美国一直对此严加控制。

美报告称:朝核问题取得进展前美仍将限制韩国核技术

据韩媒报道,韩美两国22日下午在首尔初签《关于民用原子能的韩美政府间合作协定》(简称《韩美原子能协定》)修订版,新版协定为韩国今后进行铀浓缩和以高温处理技术进行核乏燃料再处理提供了可能性。

  韩国外交部发言人鲁光镒30日在记者会上表示,韩美已在《原子能协定》很多领域取得较大进展。《韩美原子能协定》于1972年签署,明文禁止韩国进行铀浓缩活动。从2010年8月开始,韩美开始修订该协定的谈判,但因在“铀浓缩和核燃料棒再处理”等问题上立场差距悬殊,谈判未能取得进展。《韩国日报》30日称,美方在此次协议谈判中向韩方提出进行核燃料再处理的多个条件:遵守国际原子能机构的安全标准;出于和平目的;技术的“物理性保护”;禁止向第三方转移相关技术、再处理及形态变化相关事项等。

据韩国《朝鲜日报》1月14日报道,美国亚洲基金会美韩政策研究所的一份报告分析,在朝核问题取得进展之前,美国绝对不会允许韩国进行核燃料后处理。

韩美经过4年6个月的谈判,修改了1973年生效的核能协定。新协定对核乏燃料管理、核燃料供应和核电出口等三方面进行了全面修改。新协定不包含禁止铀浓缩和核乏燃料再处理的明文规定。

  鉴于《韩美原子能协定》成为韩国浓缩铀的“紧箍咒”,因此韩国政府一直要求修改。韩国坚持要进行再处理的理由是,现存的乏燃料超过1.3万吨,这些原本再处理后可重新发电的核材料只能被闲置。但韩国《文化日报》30日称,美方将韩国铀浓缩活动限定于“和平与科学目的”,就是希望切断韩国研发核武器的可能。

报道称,国际原子能机构(IAEA)前美国代表佛瑞德-麦戈德里克(McGoldrick)受美国智库——亚洲基金会韩美政策研究所的委托,就《韩美原子能协定》谈判前瞻撰写了报告。他在报告中分析称,美国只有在朝核问题得到解决,严格控制核扩散这一前提条件下,才有可能同意按照韩国的意愿修改协定,承认由韩国主导的核燃料后处理技术——高温处理技术。

韩媒称,此前的协定规定,韩国对特殊核物质进行再处理或是改变核燃料的形态和内容时需事先征得美国的同意。这实际上是禁止韩国对核乏燃料进行研究和开发。因此也有观点批评韩美原子能协定是不平等的协定。

  实际上,韩国一直在“偷偷摸摸”进行铀浓缩试验。上世纪80年代,韩国成功进行从磷酸盐中提取铀氧化物的试验。2000年初,韩国原子能研究所暗中进行3次铀浓缩试验,获取的最高铀纯度为77%。2004年,时任国际原子能机构总干事巴拉迪不顾韩国政府的威胁,向国际原子能机构报告此事。在国际原子能机构随后的核查中,韩国政府解释称只是部分科学家“出于学术的好奇心进行试验”。但美国政府对此大为光火。有分析认为,正因为有这些技术储备支撑,一旦限制放宽,一些韩国媒体宣称的“韩国可很快实现核武开发”并非完全是吹牛。

据悉,2014年到期的《韩美原子能协定》修改谈判的核心争论点是韩国的核燃料后处理技术——高温处理技术(Pyro-processing)。高温处理技术是韩国主导开发的新技术,该技术对从核电站出来的废燃料棒进行电解,提取能够再次使用为燃料的铀和钚。

根据新协定,韩国不再需要每次都征得美国的同意,而是改为在协定有效期内美国给与韩国“长期同意”,这为韩国开展核能活动提供了更大空间。

韩国方面解释称,高温处理技术不生产能立即被用作核武器材料的高纯度钚,因此这一技术不可能用于开发核武器,而是一个近似“回收利用”的概念。

在韩美为核乏燃料再处理而共同研究的高温处理技术(pyroprocessing)方面,韩国可以在自己的研究设备内利用美国核乏燃料进行研究。新协定还为韩美在储存、运送、处理核乏燃料方面加强技术合作提供了依据。

根据新协议,为了实现核燃料的稳定供应,韩美可通过高层对话机制、基于核不扩散原则,经协商允许韩国对美国产铀进行浓度为20%以下的低浓缩。

在扩大核电出口方面,韩国向与韩美签署核能协定的第三国出口美国产核物质、核能设备等时无需征得美国的同意。韩美还商定对两国之间的核电出口、技术转让等迅速给与许可,并增强信息交流,活跃核电出口投资等。

韩美在初签协定一两个月后进行正式签署,协定在获得美国国会批准和提交韩国国会等程序后,有望在明年3月之前生效。协定有效期从41年缩短至20年,在协定到期2年前,如果没有任何一方拒绝延期,协定可延长五年,仅限一次。为了圆满履行协定和应对未来发生的问题,韩美商定建立副部长级对话机制,每年举行会议。

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